在美国如何学英文(实战篇)
发布日期:2016-03-23 浏览数:2949

(文/新浪驻美东记者范海涛)

     

    每个人学习语言的方式各不相同,但却有一个共同点,即勤奋和坚持,即便总是觉得看不到曙光。

      

    我曾经在哥大一个观看纪录片的活动之后,遇到了一个来自埃及的小伙子。我们一边坐在地毯上啃鸡翅一边交谈。他说,“掌握英语的速度太慢了,我到美国5年了,至今才觉得稍微好过一点!”其实,这并不是特例。


永远准备一支笔

 

    在真实的环境当中,每个人掌握语言的速度有快有慢。我和很多人交谈,发现真正决定你掌握语言速度的,是决心。人都有向自己文化靠拢的倾向。因此在美国,许 多中国人也愿意和中国朋友呆在一起,甚至很多人常年待在唐人街,一待20多年,英文水平毫无长进。我也遇到过一些英语基础不错的留学生,但他们平时除了上 课,唯一的活动竟然是在宿舍里打电子游戏。两年过去了,这些留学生对美国的认知几乎为零。因此,我们完全可以忽略来美国时间的长短和英文好坏的关系。

 

    你想要英文有多好,其实和你想了解世界的决心有多大有关。而在真实学习的过程中,有一个秘诀是,永远手里要握着一支笔,一个随身记单词的小本子。

 

    我谈及过像雷达一样吸收周围信息的学习态度,而在吸收这些信息之后,最大的秘诀是记下来,给自己不断重复记忆的机会。

      在真实的语境当中,我们直接吸收了这些信息,记忆会比从书本上看到的清晰。但是记下来,依然给我们日后重复记忆以及探究这些词更深含义留下了机会。

 

       去一次超市,我们几乎马上就学会了所有蔬菜丶水果的名称,看到了小杂货店上贴上一张打印纸——“Weaccept food stamp(可以使用食品券)”,我们马上学会了foodstamp这个词。而关键是,拿笔记下来,让自己有复习的机会,也方便我们对词语背后的深意进行查询。就比如Food stamp, 我知道这是美国政府给低收入人群发放救济的一种形式。当我们的同学K从钱包里拿出一张如同银行卡一样的卡片,告诉我这就是food stamp时,我几乎永远不会再忘记。

   

  随时记下不认识的单词,在生活中也好,在学习中也罢。记下来,几乎是最有效率最保险的方法。在很多时候,也许随时拿着纸和笔并不现实,我的方法就是记在手机上的笔记本里。

   我们存留下了这些陌生的单词,有空的时候随手翻翻,绝对有事半功倍的效果。我们会联想起遇到这些单词的场景,也会把这些单词深深地印在脑海里。这个方法 同样适用于看书丶看电视丶看美剧丶甚至接收同班同学的邮件时,随手记下不认识的单词和精彩的表达,日积月累地积攒自己的单词量。这些,让我们在日后的听说 读写中得到巨大的回报。

 

间接经验和直接经验

   初来美国,英文的学习是输入重要还是输出重要?我个人的体会是,在听、说、读、写几项当中,对于初来者最需要的解决的问题是听力问题。因为只有听的懂,才能构成真正的沟通。因此,靠阅读来拉动自己的信息量,靠多听来熟悉英文的节奏便成了重中之重。

   

    因为对西方文化相对陌生,我们的阅读可以从相对简单的资料开始。每次坐地铁时,我随手拿起一份地铁小报am NewYork, 这份小报报道纽约新闻和比较重要的全国新闻。它最鲜明的特点是用词简单丶叙述简短丶看着不累。我在随意翻看的过程中,掌握了很多关于纽约的信息。比如我从 这份小报当中知道,纽约的餐馆有评级制度,而餐馆老板也有行业协会代表他们的利益。比如我知道纽约地铁的价格为什么又要上涨,而每次价格上涨的听证会都在 什么地方。我知道纽约为什么有“拦下并搜查”这个制度,而这个制度和种族之间的关系又是什么?地方新闻让我对城市有了深入的看法,也是我对美国文化认知的 一个切入口。每天的阅读养成习惯后,阅读的速度也在飞速增加。最开始,我拿出报纸看完至少要半个小时,到最后,只是等地铁的10分钟就可以在手机APP浏览一下,所有的内容已经成竹在胸。

 

    当逐步深入自己的阅读资料,将报纸升级到《纽约时报》或者《华尔街日报》时,听力也在缓慢地增长。能听懂多少,和对方谈论的事件背景你了解多少,本身就是 息息相关的。而对于听力本身,熟悉英文断句的节奏,熟悉美国人的发音习惯,是最重要的一步。除了有空就打开电视机或者互联网接受英文信息之外,走出去,无 比重要。

 

    什么也比不上在真实的英语环境中重要,什么媒体和美剧也没有和真实的人对话重要。在课堂之外,我鼓励自己从自我封闭中走出来,去听各种讲座,去接触真正的 美国人。因此,我去“占领华尔街”,去和那些人们抗议的人们交谈,老者告诉我,为什么他控诉克林顿废除格拉斯法案。我去校园里观看关于尤努斯的纪录片《Bonsai People,和组织者交谈小额贷款的真实情况,也是第一次听说对尤努斯的负面评价。一位美国同学告诉我,虽然公开资料表明,孟加拉小额贷款的还款率是97%,但是最后穷人因为无法还款被没收财产的几率是多少呢?25%。另一位同学说,有些项目指定了多高的利率有商业银行的倾向。

 

    我去观看有关以色列的影片,和导演交流独立纪录片导演的苦和甜。我们互留电子邮箱地址,我希望追踪他将来独立拍片的轨迹。我去奥巴马游说团参加一对一的上 门游说,和那些志愿者一起行走长达两个小时的时间。我问她们为什么如此支持奥巴马?也第一次看到她们无比认真地在Tally Form(统计表)上填写信息。

   

    实际对话中的错误也许就让你对一个单词的记忆无比深刻,有一次我的朋友K告诉我说,她的身体不太舒服,我对她说,也许你应该去医院做一个autopsy(验尸检查),她大惊失色。我沉吟了一下,赶紧纠正说,Sorry,biopsy(活体检查). 后来,我们相视然后哈哈大笑。犯错之后的记住单词,几乎会伴随终生。

新闻媒体有哪些可以依靠

     依靠新闻媒体来加深对美国社会的了解,经过大量的听和识别来增进单词量,这是英文学习几乎无法避免的方法。电视新闻的语速比正常的日常对话要快很多,一上来就想听懂美国电视新闻非常难,因此有时候依靠字幕是一种不错的学习方法。

     在美国,所有的电视为了支持聋哑人收看,都会实时跳出字幕。因此看电视时开着字幕,很快能够看到不熟悉单词的拼写。不过这种方法确实有些弊端,有些时候, 我们会太过在意个别单词的意义,而忽略了整段话正在进行当中。有时候,我们又来不及记下那些听不清的单词。因此,我认为有比电视还好的学习工具——互联网 和手机APP

     在视频网站里,我独爱HULU,由于时间的限制,我不太通过HULU收 看美剧,但是我每天的习惯是打开新闻的单元,看看有哪些新闻节目进行了更新。一般来说,新闻节目是有与之匹配的字幕的。我们可以选择开字幕或者关掉字幕。 我们可以先试着听一遍内容,找出自己不懂的部分,然后将字幕打开再听一遍把不认识的单词记下来。可以无限次地重复,是互联网学习的一大优势。

   日积月累,我们对新闻内容和新闻表达方法会越来越熟悉。

 

而美国公共广播(NPR)也是一个相当优秀的新闻平台,一些节目提供transcript,有利于收听后对不熟悉的表达进行查询。最方便的一点是,NPR的手机APP做的非常智能,它把每天的新闻进行汇总,然后顺序播放。非常利于碎片时间的信息收集。

 

在所有的工具里,我不得不提Netflix,这是一家在美国几乎家喻户晓的电影电视剧以及纪录片放映网站。只要交纳一定的会费,就可以在互联网上收看各种老电影和纪录片。通过纪录片学习英文,是一个更高级的层次,每一步纪录片都通过一定的视角切入美国以及世界的某个事件。这是语言学习的绝佳手段。Afterlife Investigation通过映像介绍死后灵魂存在的证据。Prohibition介绍美国禁酒令发生的原因,时代背景和后果。国家地理系列拍摄的Inside North Korea 给你看一个真实的朝鲜。

   学习英文的最高境界,其实是你已经忘记了你在学习英文,而是在追求真相。学习语言的最高境界,是你将在学习文化的道路上越走越深。

阅读和写作永远是中流砥柱

     在第一篇关于英文学习的文章里,我提出系统的阅读和体验才是英文学习真正有用的方法。在日常交流过关之后,我们应该进入系统阅读的进程。在学校学习中,阅读时间被大量的读专业paper的时间占据,但是在校的学习起到了激发我们求知欲的作用。毕业之后,新的有关阅读的旅程才刚刚开始。罗素的《西方哲学史》通俗易懂,希拉里的传记Living History让美国政治的生活生动呈现,里面更有在克林顿总统被弹劾期间,希拉里真实的心理活动。TheTipping Point-(引爆点)告诉你成功与机遇的关系。而政治学方面的书籍,让你拥有政治学的基本常识,认知民主的利弊。

     而写作则是英文学习的最高境界。我曾经因导师Gerry坚持让我用第二语言进行文学性写作感觉痛苦不堪。这种感觉,让喜欢文字的我时常觉得在空中漂浮,踩不到水底,缺少淋漓 尽致表达自己的痛快感。一个字一个字的积累,几乎让我改变了性格。最后,我交出了将近120页的答卷,疲惫不堪。英文写作,这绝对是对性格的一场空前绝后 的磨练。而我最终发现,这种写作练习对听力、口语和阅读反过来都有极大的助推作用。尤其是在阅读其他作品时,读着读着会恍然大悟,“原来我表达不出的,可 以这样写!”

     总而言之,英文的学习是一个终身的过程,也最终打磨了我们的性格。我常常听到周围的人发愁财富,或者希望为了追求财富痛苦不堪。其实,有什么感觉能比徜徉 在两种文化里自由呢?花多少财富请翻译,能比得上我们亲自交流沟通的乐趣呢?英文学习,最终将引领我们走进一个新的世界,一个更丰富更自由的精神世界。没 有什么,把世界装在心里,更快乐。

 

【希望本文会对大家有所帮助】

 

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