我的校友在美国当总统——在美国文理学院读书究竟是怎样的体验?
发布日期:2016-04-05 浏览数:1509

本文作者:升学指导部张薇老师



张薇老师简介:青岛GAC-ACT中心资深升学指导老师,从业6年,博学多识,业务能力突出,文案水平出色,常脑洞大开,下笔如神。



图片来源:2015年美国印第安纳大学伯明顿校区、科罗拉多大学博尔德校区,密苏里大学哥伦比亚分校三所高校招生官来访。(上图中左四为张薇老师)


张薇老师来了!你们期盼已久的张薇老师终于又来了!!


上次张薇老师带给大家的《提防“留学陷阱”—真的进名校?本科or语言项目,傻傻分不清楚》是不是给大家留下了深刻印象呀?今天主页菌又给大家请来了见多识广的薇薇老师!让她来给咱们讲讲“文理学院那些事”~


正所谓春花秋月何时了?文理学院知多少!


快搬好小板凳占座喽~薇薇老师涨姿势小课堂就要开讲了!





正文开始:


跟我交流过择校问题的同学和家长,可能多多少少都会知道,我是一直非常喜欢文理学院的。


首先需要强调的是,美国的文理学院,与中国国内常说的三本或其以下水平的院校完全不同,而且没有任何联系。在美国,文理学院型大学,与我们常见的哈佛、耶鲁以及加州数所分校为代表的综合性大学(即我们常说的大U)并列,都是北美高等教育院校中的重要种类。


文理学院的特点


1、大U们更多的关注在于研究生及其以上水平的科研,而文理学院绝大多数教育重心都在本科。大U的教授们以科研为首要工作任务,文理学院的教授大多工作重心在教课。


2、 大U的本科生人数相对更多,文理学院课堂人数少


3、文理学院大多更注重自由思想和博雅教育,借维基百科介绍中的一句话来说,即“不以培养具体专业人才为目的,而旨在培养能力全面的领导型人才


以上主要三点,成就了文理学院精致且全面的本科教育。而文理学院的校友们,也在各行各业的声名都如雷贯耳。懂科技、识商机且美学、哲学颇有些造诣的史蒂夫乔布斯,曾就读于一所特色极其鲜明的文理学院,名叫里德学院(Reed College)。女强人希拉里毕业于著名的“七姐妹女子学院”之一,韦尔斯利学院(Wellesley College)。华人圈的知名艺人王力宏,毕业于录取难度与声誉都比肩哈佛、耶鲁的威廉姆斯学院(Williams college)。


文理学院值不值得读?


大概在去年,网上也有过关于“文理学院值不值得读”的质疑。客观上不得不承认,每个文理学院都有自己的特色。所以从整体来看,文理学院并不一定适合所有人。但是,细节处看,则要具体到每个申请人自己的情况与意向来具体分析,万不可犯了统计学上样本数量过小、而主观经历成分过大的错误。


众所周知的是,文理学院中多以人文或偏人文的科目最为著名,但不代表它们都不擅长理工科。以其享誉世界的音乐学院而为人熟知的欧柏林学院(Oberlin College),其生命科学、化学、神经科学专业的实力极强,并且拥有在这些领域相当顶尖的教授。据Oberlin的学生描述,如有学生能拿到其中一位著名的化学教授的推荐信,基本就等于叩开了任何一所常春藤名校研究生院的大门。同样的,更擅长人文学科的文理学院们,并不一定都缺乏支持学生理工科学习的资源。我们GAC中心2014届毕业生李鸿怿同学,目前就读的狄金森学院(Dickinson College),有与数所顶尖大U合作的3+2工程项目。学生在该文理学院完成3年本科学习,只要课程学分和学生的GPA达到要求,可以申请去合作项目中的一所顶尖大U学习2年。顺利完成3+2项目的学生,可以同时拿到文理学院的本科学位,和顶尖大U的工程本科学位。(李同学一直严谨治学、成绩优异,正昂首挺胸地向哥伦比亚大学迈进~~~)


GAC的每一年,我们都在尝试挖掘适合同学们兴趣及潜在发展方向的文理学院。除了好的教学质量和校园氛围,学校是不是贴合学生的特点,也是我们关注的重要方面。然而今年很开心的,就是协助我的学生录取了美国现任总统奥巴马曾经就读过的一所文理学院:西方学院(Occidental College)。

↑↑↑Thorne Hall


西方学院建校至今已有129年历史,地处美国阳光明媚的加州洛杉矶地区。除了小而精的课堂、一流的教学质量、世界级领先的学术水平和前沿的研究计划,这所学校还一直被《美国新闻与世界报道》评为是全美最具多样性的文理学院之一。除此之外,我还想分享一些这所学校通过百度搜索也并不能找得全的细节和特点。


↑↑↑Keck Theater

↑↑↑Clapp Library


1.   学生高度自治


和许多文理学院相似,西方学院致力于培养学生“独立”。


学术的独立,是要求学生在阅读、写作和研究方面,能够批判性的思考,与发散性的创新。因此,学校的核心课程对学生的要求是:接触世界各区域的文化,打好数学与科学的知识基础,要至少尝试一门外语。学校跨学科和跨文化的课程,致力于学生拓宽视野,做到不盲从,不人云亦云,进一步站在不同的立场看待世界和自己。


在这里,学生可以选择传统的化学、物理、心理学等专业,同时,感兴趣天文学和工程的同学,可以在西方学院的合作院校、闻名世界的大U加州理工学院选课。在西方学院保持优秀的成绩,还可以通过它们的3/2项目,获得西方学院和加州理工的双本科学位。对法学感兴趣的学生,可以考虑在西方学院完成三年本科学习后,参加其合作院校哥伦比亚大学的法学教育项目,则有机会在将来获得哥伦比亚的法学学位。除此之外,若有标新立异的同学觉得选择还不够丰富?那就来西方学院自己创建一个专业吧~只要计划和课程搭配合理,学校都会全力支持的~


人格的独立,是要让学生通过自己的阅读、写作、研究,以及课外活动中与教授和同学的沟通交流,学会打破固有思维,勇于尝试,并且有意识也有勇气的为自己的人生做出选择。对商业相关专业感兴趣的学生,可以在学校像现有的学生自主创业项目一样,尝试在校园内经营自己的小生意。喜欢唱歌跳舞,欢迎加入西方学院著名的Glee Club。想要试试导演和编辑的工作,请尽情的把自己的专业与热情贡献给学校的电视节目CatAList TV和杂志The Occidental Weekly吧~想要为教育、女权等问题发声,就不要错过在学校的各种talk和conference中,与教授和同学进行思想碰撞。此外,从五花八门的社区志愿者项目,到艺术馆的活动,到好莱坞的实习机会,洛杉矶地区也为想要更多社会实践经验的同学提供了各种资源。


西方学院就像一个大的实验室,在各个环节给予学生自己尝试和体验的机会,不囿于课本,而是让学生充分的把课本中的知识拿到现实生活中进行检验和调整,从而获得最贴合自己需要的体会和经验。

这一点在我看来是极其重要的,因为这是我所认为的教育本身应该实现的最重要的目标之一。


↑↑↑The Remsen Bird Hillside Theater

↑↑↑The Dennis and Mollie Collins Admission House


2.   总统奥巴马的选择


西方学院一直注重培养学生演讲与写作的能力,因为它的理念是,无论从事人文还是科技行业的学生,除了掌握专业知识,同样需要通过语言、文字,向公众准确而有效地传递自己想要表达的信息。我想无论是学校顶尖的学术水平,对不同文化与思想兼容并包的态度,还是对演讲与写作的高度重视,都可能成为美国现任总统奥巴马选择它的理由。


奥巴马上任后,谈起曾经就读的西方学院,用到的评价是"Diverse""inspiring"和"wonderful"。他说自己在这里建立了可以维系一生的友谊,也获得了长远的进步。奥巴马总统尤其提到了西方学院的政治科学课教授Roger Boesche,激发了他今后从政的志向。

然而,暂不谈美国民众如何评价奥巴马总统的政绩,大家可以猜猜他在西方学院的政治科学课上的GPA是多少~


↑↑↑Lucille Y. Gilman Memorial Fountain


3.   还不快来偶遇明星


地处洛杉矶的西方学院,风景优美,设施齐全,一直是各大影视剧喜欢租用的地方。据不完全统计,从1927年至2010年,在西方学院拍摄过的电影有20部左右,其中包括2001年的《侏罗纪公园3》 (Jurassic Park III).此外,有15部以上的电视剧也再次拍摄。其中包括《欢乐合唱团》(Glee),《犯罪现场调查》(CSI),《别对我说谎》(Lie to Me),以及《法律与秩序》 (Law & Order: Los Angeles)等。


如有和我一样喜爱Glee的同学,应该还记得第3季20集Tina不小心跌进一个喷泉,随后则出现幻觉,看到Glee全员角色转换。而这个喷泉,就是西方学院的标志性景观Lucille Y.Gilman Memorial Fountain。


喜欢影视文化的你,还不快亲自来寻找那些熟悉的场景?


今年中心录取的刘雨奇同学,已经收到了学校寄来的纸质录取信。信上有言:“我们对你的录取决定并不只看你已经取得的学术成就,同样,我们还对你所展现出的energy, and independence印象深刻。而这些也都是西方学院认为自己的学生所应该具备的非常重要的素质。”同样,我也希望乐观开朗、喜欢击剑的刘雨奇同学,无论最后是否选择去这所学校,都会想西方学院所珍视的这些特点一样,生机勃勃、奋发蹈厉、独立不群。


祝贺刘雨奇同学被西方学院录取,并获得奖学金$10,000*4


对西方学院或是文理学院有任何疑问,欢迎电话咨询张薇老师:0532-83780575=v=



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