美国文理学院数百年不衰的原因 你知道吗?

时间:2018-07-19

很多中国学生和家长对美国学校中的文理学院非常陌生,甚至存在解。但是在美国,文理学院是很重要的存在,几百年的久不衰,原因是何呢?

虽然,美国综合性大学都是由早期的文理学院发展、转变而来,但是,由于观念的不同,过往对文理学院的研究也很有限,中国家长对于文理学院仍然陌生,因此,存在着不少误解。今天,我们就文理学院的优劣势分析一下。

首先,我们来看看文理学院公认的优势:

1. 旨在培养高素质人才,教育制量较高,毕业生考研升学比例比较高;

2. 因文理学院(以下简称LAC)人数少,所以会与周边的LAC共享各种教育资源,包括图书馆、选课等。

3. 学生归属感很强、师生关系比较密切,学生在校区、社区文化氛围较浓厚,学校对学生关注度高,有些学校为了跟不上进度的学生,特意制定补课计划。(当然,一些大U也会这样做,比如MIT有些院系每年一月份左右,组织一些老教授帮毕不了业、过不了关的学生们补课)

4. 小班制教学,师生比较低。奖学金和助学金的比例较高。

5. LAC特别适合对未来专业不清晰、但想毕业考研,本科想得到高质量综合素质教育的学生与家庭。

当然,相比综合性大学,一些家长会认为文理学院有不少缺点和劣势,但实际上,这些所谓的缺点和劣势真的存在吗?

普遍认为的劣势1与大U相比,文理学院的教授以教学为主,真正的研究型的大牛教授非常少,学生科研机会少。

分析:

本科阶段最重要任务并不是做研究,而是为未来奠定基础。在教授的带领下,大量阅读,写作,思考,跨学科学习,掌握学习、思考的正确方法,可以判断什么是对的,什么是错的,掌握独立探索和学习新的知识的能力和方法。

本科阶段的整个知识体系相对比较浅,本质上需要在教学上的投入和水平高的师资,研究水平高的教授不一定擅长教学,研究能力和教学能力同样高水平的教授毕竟可遇不可求。

同时,有些家长认为的文理学院教授不做科研,也是不正确的,威廉姆斯、阿莫赫斯特、韦尔斯利学院等一些文理学院,教授们的也做很多的研究工作,发表了大量文章,尤其在人文学科方面;而且,文理学院允许教授每工作56年可以专门从事半年到一年的学术研究活动(叫做Sabbatical Leave),这时的教授们可以针对自己的课题放下教学专心地从事研究。另外,在综合性大学,教授通常都会选择研究生做自己的助手,但文理学院的教授就只能带高年级本科生,因此,文理学院的高年级本科生科研机会更多。US NEWS对本科生的科研机会进行了排名:https://www.usnews.com/best-colleges/rankings/undergrad-research-programs,大家可以看到,科研机会排名靠前的大部分是文理学院。




普遍认为的劣势2如果学生专业方向明确,不必要选择文理学院,因为LAC在专业方向的资源是很有限的。

分析:

事实上绝大部分学生并没有明确的专业方向,甚至即使选了专业,在学习的过程中也会觉得并不是真的确认是自己感兴趣的方向,仍然是一个探索的过程。另外,美国的大学和文理学院提供海量的课程选择,现在的普遍问题是课程太多,资源过剩,而不是资源不够。本科阶段不太可能学习精深的课程,无论是就业还是升学,文理学院提供的课程、专业以及资源已经足够,一些文理学院联盟与综合性大学有很多的合作,会提供更多的机会给学生,例如:工程的3+2,跨校选课等等。所以上面这种说法是缺乏客观性的。

普遍认为的劣势3文理学院人数太少,相对而言,各种活动很少。虽然学校官网宣传得很热闹,很难体现多样化的校园文化,造成文理学院的学生标签很重,有时候大多数的LAC更像是一所私立寄宿制高中。

分析:

很难界定什么是人数太少。文理学院大部分学校的学生也就2000多人,加上教授,教辅人员,大约会有3000-4000人;绝大部分文理学院也会提供很多交流和交换的机会,甚至有超过70%的学生在大学4年中的一个暑假或者一个学期去海外大学学习。而且,文理学院也会与当地的社区有互动和交流活动。一些文理学院和周边的学院和大学结成联盟,像我们熟知加州的5C、先锋谷5校联盟等。曾经有个科研测试说一个学生在整个大学生涯中如果认识200个人,毕业后能和50个人有联系就已经不错了,所以学生即使去了规模很大的大学,比如说像加州的公立大学或者德州奥斯汀,即使人很多,如果不善交际,其实结果是一样的。

普遍认为的劣势4文理学院像一个世外桃园,与社会脱节。LAC多在深山老林偏远之地,在LAC上个大学,与美国社会脱节的,不太会真正了解美国文化与社会。

分析:

这是误解,地理位置和是不是文理学院没有直接的关系。美国除了在纽约、洛杉矶、芝加哥等超大城市的大学外,绝大部分大学位于中小城市和城镇旁边,例如斯坦福大学、杜克大学、达特茅斯学院、康奈尔大学等,如果按照中国对城市的标准,美国的很多大学都在深山老林,而不仅限于文理学院。关于是否与美国社会脱节,这和本人是否关注美国文化和社会、以及个人主动性有很大关系,与在不在综合大学或者文理学院关系不大。美国大学暑假一般比较长,有可能3个月,如果一个中国学生一到假期,就返回中国,怎么可能不与美国社会脱节?怎么可能了解美国的文化和社会。而文理学院的同学,尤其是教授和学生关系比较紧密,不少教授会给文理学院的学生提供实习和社会实践的机会,这对多了解美国社会和文化都很有帮助。

普遍认为的劣势5文理学院学费都是比较贵。

分析:

文理学院的学费和私立公立大学的学费基本持平。大约在50000美金上下。另外,对于中国学生来说,申请文理学院的财务资助比申请综合性大学更加容易(虽然都很难申请,但文理学院机会要大一些,尤其是排名不是那么靠前的文理学院)

总体来说,选择综合大学还是文理学院应该根据个体的情况而定,不要把文理学院当绝对成一个和综合性大学相对的一种学校。

评估一所大学是否适合自己,关键在于这个大学的氛围、资源是否可以让学生建立起成就动机,是否能帮助学生掌握独立学习新知识的方法、具有批判性思维能力。

文理学院在这方面无疑有一定的优势,这也是美国文理学院数百年不衰的原因。

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