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申请美国名校,为了吸引招生官,课外活动越多就越好?

时间:2018-05-17

申请美国名校,为了吸引招生官,课外活动越多就越好?

 

据说,现如今的美国大学申请,10个学生有8个是“GPA4.0,托福110,全年级排名第一”。这是去常青藤的基本条件,你排在年级第一,还有人全国第一呢。在常青藤申请里,分数不过是第一道门槛,在大家都是优秀学生的情况下,真正的竞争力就不再是成绩了。除了GPASATTOEFL等硬件条件是招生官看重的之外,“课外活动”这项体现个人软实力的部分更是不可忽视的。

 

课外活动被很多顶尖名校重视,从他们官网的首页就能得到验证:

 

普林斯顿大学

 

“ 我们不会对活动的好坏作出评估,相反,我们欣赏你选择你喜欢的活动并且坚持下去。有些学生我们承认确实天赋异禀;其他一些学生则积极参加一系列活动。我们特别关注一些具有领导才能、极高天赋和杰出成就的学生。

 

哈佛大学

 

“ 如果学生寄给我们一首诗或一个计算机软件,不仅招生官会认真阅读,哈佛的相关专业教师也会参考,其实也相当于考试成绩。

 

斯坦福大学

 

“ 事实上,精通一两个体育项目比在五六个社团里面瞎混能更好地体现你的热情。我们想看到你有没有因为在俱乐部、学校或者更大的社团而改变,并且我们还想知道这些经历对你的影响。

 

耶鲁大学

 

“ 很多学生认为学习刻苦,成绩出色就可以被大学录取,实际上这是不够的。我们的想法是,如果你每天回家除了学习,别的什么都不做,那么理所当然地你应该得到A。相比之下,另一个学生跟你成绩一样,但是却参加了许多重要的课外活动,很明显,我们会偏爱后者。

 

华盛顿大学圣路易斯校区

 

“ 我们想知道当学生不在教室时都在做什么。面对一系列活动清单,我们发现随着时间的推移,学生们在活动中展现的领导才能会有所提升。我们也明白对于一些学生来说,兼职或者照顾兄弟姐妹会占用他们的课余时间。

 

一、那么好的课外活动应该符合哪些特征呢?

 

课外活动质量>数量

 

事实上,美国大学在招生时大多不是在寻找全面发展的完美学生,而是试图构建一个全面发展的班级,这意味着,他们需要艺术家、音乐家也需要运动员、科学家,只要学生在某个领域优于他人且刚好是学校所需要的,那学校的大门就会为你敞开。

 

在课外活动方面,招生官更希望看到你是一个在某方面有热情、有深度,而不是广泛涉猎但却广而不精的学生。结合近年来招生官格外注意学生个性化优势的特点,发现课外活动的质量比数量更重要。那要申美本的同学该如何以质取胜呢?

一方面,在参与之前,要注重你参与的活动本身的质量。在参与之前,学生最好能够对这个活动的举办方、举办历史、相关外界评价做个详尽的调查。同时,对比自身的能力、兴趣、未来大学申请方向等,决定是否要参加该活动。

 

比如,你希望申请科学类的专业,那么与数理、科学实验相关的课外活动应当是你的首选。如果是经济类的专业,最好能够参与一些商赛、企业参观或实习之类的活动。如果是人文类的专业,课外活动最好能体现出你的语言、文化思考等方面的能力。



 

另一方面,在参与某项活动后,要注重自己在活动中所扮演的角色的重要性。如果你在一些活动上表现突出、担任领导职务、或者对学校、团体做出了重要的贡献,那就值得一书。同样的,如果你对社区(学校、邻里、城市)有正面影响,显示出了你对社区的参与,这些也是值得提出来的。志愿者活动不仅会体

现你的爱心,也会让你在写大学申请文书的时候有很好的个人经历来写。

 

当招生官阅读申请时,以下是他们最希望在学生的课外活动中发现的:

 

A、参与活动所花费的时间是否让学生成长、富有成效或有意义。

你是否……

有所改变?(比如:让你所在社团的学生人数翻番,或者让他人的生活产生了重要作用。)

完成或对一项事业、结果有所贡献?(比如:为你参与的活动设计创建了网页,或组织了一场活动。)

获得了一项技能或发展了自己的才能?(比如:对地震了如指掌,说一口流利的西班牙语或发现了自己对平面设计的热爱。)

实现了目标?(比如:组建了某项体育运动的校队。)

B、如何证明自己的领导能力或创新能力。

你是否……

是创建者、主席,或某项重要事物、活动的第一人?(比如:一个新社团的创始人、辩论队的主席、400米的破纪录者。)

是田径队的队长、冠军队伍的成员,或个人冠军获得者?(比如:获得学校特授的荣誉称号、100米奖牌获得者。)

在高中生涯中,从普通成员蜕变为领导者?(比如:一开始是普通成员,而在12年级成为了主席。)

让你的组织、学校更有影响力或更富成效?(比如:重组校学生会组织结构,修改日程安排以便适合多数成员。)

C、你获得了外界怎样的认可。

你是否……

获得了一些荣誉、奖章、媒体报道、排名等;出版了自己的作品;收到了感谢信或欣赏?

很多学生都认为要做一个全面的学生,但实际上招生官只想招一个全面的班级,而其中涵盖了各种各样的学生。做你自己!列出最爱做的两到三种活动,将精力放在这些活动上面。总有自己特别感兴趣的事情,如果还没有,那就花点时间想想自己即将远赴大洋彼岸,付出那么多到底想从美国的本科教育中获得什么。

 

二、美国招生官是如何给学生的课外活动打分呢?

 

通常以下面的12项指标作为衡量标准:

 

1.是否具有影响力。

例如,使参加社区服务的学生人数增加了一倍,使他人的生活产生了变化。

 

2. 开发一项有价值的产品,或是对一个活动做出重要贡献。

例如,同学们为自己的学校或活动创建一个新网站,或者在自己的学校组织一次演讲。

 

3.学到了一些东西,或者培养出一种技能或天赋。

例如,大家能够通过学习成为不错的乐器演奏者。

 

4.是否达到了预期的目标,例如,同学们创办了一支支教团队。

 

5.成为一些重要活动的创始人、总裁或者“第一个”。

例如,同学们成为一个新的读书俱乐部的创始人;辩论队的队长;成为第一个被当地报纸付薪聘为摄影师的高中生等。

 


 

6.担任某个运动队的队长,是团体运动冠军队的成员,或是单项运动冠军。

例如,对于任何常见的运动:足球,垒球,篮球;或罕见的运动:射箭,定向越野,飞镖,潜水。

 

7.通过几年的努力,从普通的成员上升为领导级别。

例如,大家初始是一名普通的团队成员,数年后成为了首席指导老师。

 

8.改变一个组织的性质或使其更好、更有效。

例如,同学们成功地组织了一次校际艺术交流。

 

9.在组织、团队或项目中有突出的贡献。

例如,同学们为自己学校的演出创作了一部戏剧,结果赢得了全国的注意。

 

10. 赢得一些奖项、荣誉、报纸报道、排名,或是同学们出版自己的作品,亦或是收到感谢信。

 

11. 能力,效率,冒险性,责任感,好奇心,毅力,合作,持续的承诺,成熟,个性,激情和专注。

 

12. 同学们表达对生命和他人给予的兴趣,帮助家人和社会,或者珍惜感恩每个自己拥有的机会。

 

三、如何依据这些指标选择课外活动?

 

美国大学的招生官们在考察课外活动时,最重要的指标是质量而非数量。招生官们会格外关注同学们参加课外活动的持续性。

并且招生官在考察同学们的课外活动时,更多关注的是大家自身,而非活动本身。招生官会关注同学们在活动中做了什么,通过活动收获了什么,他们希望同学们能够通过活动展现出独特性、天赋和能力,并从活动中吸取养分、学为所用。



 

然而,许多同学的课外活动距离美国大学招生官们的这些要求仍有一定的距离。有的同学不想参加或者不好意思参加课外活动;有的同学虽然参加了课外活动,但是重视程度仍然不够;有的同学们不知道自己该参加哪些课外活动。那么,究竟该如何选择适合自己的课外活动呢?

 

课外活动的选择与同学们本身的特质相辅相成,大家在选择活动时可以基于三点:

1、专业方向

同学们要围绕自己的专业方向开展活动——让招生官感觉自己是个目标明确的人,并展示自己对意向专业的热爱。

2、个人特质

“活动具有独特性,更能脱颖而出”。

课外活动规划好比一个穿珍珠的过程,将能够集中反映自身个性特点的课外活动进行整合安排。同学们只有全面展现个人的亮点,让招生官看到自己是怎样的一个人,才能增加被录取的概率。

3、个人兴趣和过去所做的事情

大家可以根据自己的兴趣爱好、曾经做过的事情展开活动,因为这样同学们会比较容易倾情投入、乐在其中,坚持不懈地搞好这项活动。美国大学的招生官也可以从这样的活动中了解大家的兴趣所在,寻找同学们成功的潜质。

 

那么,做了那么多课外活动,在申请是要如何填写呢?

 

四、填写课外活动注意事项

 

填写课外活动部分需要注意的6个地方:

1、少即是多

少即是多,指你无需列出你参加的每一次慈善活动或参与的活动,挑选主要活动,能够突出你的主要热情即可。

2、同类活动避免重复

从招生官的角度,我们不需要看到你的足球或钢琴才能被展开很多次,用简短的一句话总结自己参加过的所有足球俱乐部或钢琴比赛即可。




3、活动的列举顺序很重要

第一个活动应该是你最擅长最有热情的,比如你擅长运动,就该将运动列在第一个,然后依次是比较擅长、擅长……即最大的亮点放在最前面。


 

4、不要过度重视社区服务或公益旅行等项目

在课外活动中列举十几个去非洲、斐济等偏远地区的社区服务项目并不会让招生官认为你热爱公益。

5、信息具体化

使用数字、日期等清晰明了的具体信息,比如,“由我运营的XX俱乐部成功吸引了1000名学生加入”比“由我运营的XX俱乐部在学校受到很大欢迎”要有说服力的多。

6、不要用缩写

参加的比赛或加入的俱乐部尽量写全称,没有人知道所有的缩写代表什么意思。



错误示范:什么是ACAM?你在 Meals on Wheels做了什么?既然那么重要为什么要淡化?



 

正确示范:没有缩写,用具体数字写出自己做了什么。

Tips:课外活动中最深刻难忘的经历往往可以变成打动人的故事,写进申请文书或推荐信里,帮助招生办更全面而生动地了解一个申请者。

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